mamão papaia

Pesquisadores avaliam propriedade anticancerígena do mamão papaia

O Foodnews destaca para a pesquisa que estuda a propriedade anticancerígena do mamão papaia.

Pois é, dentre os todos os demais benefícios da fruta, o mamão papaia pode também ser um aliado contra o câncer.

Que comer mamão é bom, todo mundo sabe. Estimula o funcionamento do intestino, é fonte de antioxidantes, vitaminas, etc. Mas o que pesquisadores do Centro de Pesquisa em Alimentos (FoRC – Food Research Center) estão descobrindo é que a pectina presente no mamão papaia pode ter efeitos contra o câncer.

O FoRC é um dos Centros de Pesquisa, Inovação e Difusão (CEPIDs) apoiados pela FAPESP, que reúne pesquisadores de diversas instituições paulistas com o objetivo de desenvolver pesquisas de classe mundial em nutrição e alimentos.

“Em nosso laboratório, estamos tentando estabelecer uma relação entre a quantidade de pectina de alguns frutos e seus efeitos biológicos [in vitro]. Nossa hipótese é que a pectina do mamão papaia tenha efeito de minimizar a proliferação de células de câncer”, explica João Paulo Fabi, pesquisador do FoRC e professor do Departamento de Nutrição Experimental da Faculdade de Ciências Farmacêuticas da USP.

Ele acredita que, no futuro, caso as pesquisas comprovem os efeitos benéficos da pectina do mamão papaia, será possível desenvolver suplementos ricos nessa substância para auxiliar num tratamento quimioterápico.

A pectina é uma mistura de diversos polissacarídeos com diferentes características (devido aos diferentes pesos moleculares e composição de monossacarídeos). Fabi explica que os efeitos das pectinas modificadas de alguns frutos, como citros e maçã, já vêm sendo estudados. “O que levou os cientistas a aventarem a possibilidade de que as pectinas pudessem ter efeitos anticancerígenos é o fato de que algumas de suas ramificações podem se ligar a uma proteína que se chama galectina-3. Essa proteína, quando expressa excessivamente nas células, provoca efeito deletério.”

Aliás, o Foodnews já havia destacado algumas das curiosidades e benefícios do mamão papaia, a fruta que é considerada inclusive medicinal por conter substâncias terapêuticas. Clique aqui e confira!

Adaptado de Alimentos Sem Mitos

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